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老年抑郁与焦虑障碍亟需关注

2015-05-15 17:28 阅读: 来源:医脉通 作者:林夕 责任编辑:林夕
[导读] 心境障碍常常与老年人的物质使用障碍、焦虑障碍等相伴发生;而且,这些障碍很可能是老年人痴呆性疾病和其他医疗问题的先兆。

    心境障碍常常与老年人的物质使用障碍、焦虑障碍等相伴发生;而且,这些障碍很可能是老年人痴呆性疾病和其他医疗问题的先兆。据估计,重性抑郁在普通中老年人群中的患病率介于1%——3%之间;然而,对于长期居住在护理机构内的中老年人群而言,其发病率则高达6%——14.4%.

    一些生物学因素可增加人们晚年抑郁的发病风险,其中包括女性、血管改变以及医学共病等;重要的心理社会因素则包括残疾和功能衰退、以及配偶的离世等。对晚年心境障碍进行筛查、识别、和治疗,可显著降低许多与中老年问题相关疾病的发病率。2000年,中老年人自杀者在所有自杀者中的18%;其中,年龄≥65岁的老年人占13%.

    许多老年人都会经历孤独、较大的社会心理改变、配偶离世、以及慢性疾病带来的压力;他们私下可能还存在一些有害的酒精和阿片类处方药物使用问题。此外,一些初级保健医生或普通精神科医生(general psychiatrists),还常为中老年人处方止痛药和镇静抗焦虑药,以治疗其慢性疼痛和焦虑。而这些药物在长期使用后,其效果大多会逐渐下降,且难以停用,反而促成了很多老年人抑郁症状的发生。

    多种不同的方法,如抗抑郁药物治疗、心理治疗、以及电休克治疗(ECT)等,对中老年人的心境障碍(如,重性抑郁症)都有治疗作用。传统的抗抑郁药增量策略以及专业循证的支持心理治疗,已广泛用于老年抑郁的治疗。而ECT也被发现可安全有效地治疗难治性老年抑郁。

    治疗老年抑郁症对于减少其照料者的负担具有重要的意义。随着中老年人口的增长,与之相关的医疗负担也越来越大。而人们寿命的延长,而老年人往往多病而又孤独,也更易绝望也存在物质滥用问题。对老年抑郁的治疗为真正改变中老年人的晚年生活质量带来希望。此外,对中老年抑郁症,尤其是物质滥用的治疗,不仅对患者本人有益,同时有望减轻患者家庭和照料者的负担。

    精神障碍在中老年人中是很常见的。而痴呆症、谵妄、心境障碍、焦虑障碍、精神病、物质滥用等,在中老年人中也经常发生。尽管随着中老年人口的迅速增长,我们对中老年人物质使用和精神问题筛查的能力也有所提高;但迄今为止,仍有许多相关的问题未被发现和治疗。现代,越来越多的存在物质滥用及精神问题的老年人,需要我们为其提供专业知识或专家治疗,而美国目前通过职业认证的老年精神科医生仍不足1900人。

    考虑到美国目前的教育模式,要培养足够数量的老年精神科医生来满足中老年精神疾病患者日益增长的临床服务需求,几乎是不可能的。而这对于老年人更多、相关医生更少的中国来说,更是可望而不可及。鉴于老年精神科医生短缺,美国已开始举办一些针对普通成人精神科医生、初级保健医生、高级从业护士、助理医师等的培训班,旨在通过对这些人的培训,使之能为众多精神问题和精神药物滥用中老年人提供基本的精神医疗服务,进而解决上述专科医生不足的问题与负担。

    本文作者认为,如果我们要解决中老年人精神方面问题的服务需求,就必须先做好以下事情:要让更多普通精神科医生、初级保健医生、以及高级从业护士等,学会认识和处理此类问题;并让这些从业者知道,在何种情况下,需将这些中老年患者介绍到老年精神病学专家、或精神物质成瘾方面专家处,进行专业的治疗。

    译自:Update on Geriatric Depression and Anxiety Psychiatric Times By Louis A. Trevisan, MD


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