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学到老活到老:高等教育或可降低老年人痴呆风险

2015-11-27 15:42阅读: 来源:医脉通责任编辑:林夕
[导读] 一项来自美国心理学协会的新研究显示,参加大学课程的老年人认知能力可增加,并可能降低患阿尔茨海默病或其他形式的痴呆风险。

    一项来自美国心理学协会的新研究显示,参加大学课程的老年人认知能力可增加,并可能降低患阿尔茨海默病或其他形式的痴呆风险。这一项研究结果发表于神经心理学杂志。[Neuropsychology 2015 Nov 16]

    一项被称为“塔斯马尼亚健脑项目”的澳大利亚研究纳入了359名年龄50——79岁的参与者,在塔斯马尼亚大学完成了至少一年的全日制或非全日制学习后进行了一系列认知测试。参与者在每年都进行重新评估,随访三年。超过90%的参与者表现出认知能力显著上升,而相比之下在纳入了100名没有参加任何大学课程的对照组中该比例为56%.

    “这项研究结果十分令人兴奋,因为这表明,为了最大限度地提高大脑认知能力,采取行动永远不会太晚。”主要研究者,来自塔斯马尼亚大学的Megan Lenehan表示,“我们计划对这些参与者进行随访,看看大学的学习是否可以帮助延缓或减少痴呆造成的影响。”

    此前的研究探讨了运动、健脑游戏及活跃的社交可能提高认知能力,并且可能遏制与衰老相关的认知能力下降,该研究则首次探讨了老年人高等教育带来的相似积极作用。

    研究的参与者排除了患有痴呆的患者,对他们进行一系列测试以评估认知能力,或个人有效使用大脑网络的能力,包括记忆、信息处理、做决定及计划的相关区域。研究组中的参与者参加了一系列课程,包括历史、心理学、哲学及美术。

    大部分学员都在校园里上课,不过有些学员通过网上课程完成。研究人员推测,校园学习可以给认知能力提高带来更大的益处,因为课堂上可以完成教授和学生的社交互动,但这项研究并没有分析在校园或在线课程之间的差异。

    参与者在为期4年的研究中完成了相同的认知测试,在研究组中,92%的参与者认知能力显著增加,剩下的8%参与者认知能力大致维持现状。在对照组中,56%表现为明显的认知能力增加,44%无变化。参与者的年龄、性别、幸福感或社会关系程度对结果并无影响。

    Lenehan表示,此前的研究表明,早年间的大学教育可能可以增加认知水平,而这项研究显示,在老年期间受到教育结果也是相同的。“有可能在以后的生活中,任何精神上的刺激活动都可以提高认知能力,例如其他成人教育类课堂或社会互动的增加。”

    对照组的成员年龄显著高于教育组,但研究指出,基线认知能力评分并无显著差异。在这一研究中,研究人员也没有发现任何年龄和认知能力评分之间的相关性。Lenehan称,在对照组中,一些参与者可能一直在做填字游戏或其他精神刺激的活动,以提高他们的认知能力。

    研究者在文章中指出,参加大学课程的学员自愿参加这项研究,所以他们与普通的高年龄层人群相比对于继续教育有着更大的兴趣。这项研究太短而不能发现长期影响,因此,研究人员计划继续对参与者进行随访,以对于大学教育是否可以减少痴呆风险或延迟发病提供额外的证据。

    编译自:College studies may reduce risk of dementia for older adults, research finds. American Psychological Association.


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